rondreis amerika - golden gate

Rondreis West Amerika

Myanmar

Wij zijn Sander & Jody en hebben onze spullen en appartement verkocht, onze vrienden en familie gedag gezegd om de wereld rond te trekken.

Op thedutchnomads.nl schrijven we reisverslagen van de meest gave bestemmingen en delen we de leukste hotspots & lekkerste wereldse gerechten met je.

Fake and phony in LA en sterren spotten op de Walk of Fame. Het straatbeeld van San Fransisco vol met zwervers en een rijke geschiedenis op het Alcatraz eiland. De grote speeltuin die Las Vegas heet en doodse stilte in Death Valley. Een aantal stereotypen van plaatsen in West-Amerika. Kloppen ze? En is het de moeite waard om een rondreis door West-Amerika te boeken? Ik vertel het je in dit artikel.  

Onze eerste écht verre rondreis samen

September 2015. Onze eerste échte verre rondreis. Verre reisjes waren ons niet onbekend, maar vaak bleef het bij een vaste plek op een ver oord of citytrip naar New York. Onze eerste échte verre reis samen, waarbij we van verblijf van verblijf hopten in de west coast van Amerika. Meteen een goede relatietest, niet? Ik deel onze route en activiteiten in dit artikel met je. 

rondreis west amerika - grand canyon

De start van onze rondreis door West-Amerika

Van AMS naar LAX, oftewel van Amsterdam naar Los Angeles, met een overstap in New York. In totaal zo’n 20 uur onderweg (inclusief overstap) naar onze eerste bestemming. Meteen kom je in aanraking met de strenge Amerikaanse luchtvaartautoriteiten. Bij een aaneengesloten vlucht hoef je normaliter je koffers niet van de bagageband te halen en opnieuw in te checken. Wanneer je in Amerika aankomt van buiten de Amerikaanse Staten, willen ze er echter zeker van zijn dat jij op dezelfde vlucht zit met je koffer. Je loopt dan met de meute mee en volgt de instructies, totdat je bij een band uit komt. Deze band bevat koffers van de vlucht. Je hoeft ‘m alleen even op te pakken en aan de andere kant er weer op te leggen. Op die manier weten ze dat ‘t koffer van jou is, een soort extra security check

Na zo’n pittige reis ben je meestal flink uitgeput, dus wilden we zo snel mogelijk naar onze accommodatie. Bij de luchthaven hadden we al een huurauto geboekt en hier begon meteen de eerste uitdaging: extra verzekeringen vermijden (spoiler: missie gefaald). In de reisinformatie stond dat we goed verzekerd waren en dat ze vaak een extra ‘aansprakelijkheidsverzekering’ probeerden af te sluiten die onnodig was. De man speelde in op ons (lees: mijn) gevoel en we liepen weg met deze extra verzekering. Ik had helaas me iets minder voorbereid dan Sander, waardoor ik een gemakkelijke prooi hiervoor was. Na een lange vlucht heb je geen zin om erover te kibbelen en lieten we ‘t gaan. Daarbij dacht ik dat het om een extraatje van 6 euro ging, maar dat was per dag. Liepen we weg met een (onnodige) toeslag van ruim 90 euro. Oeps.. 

Dont "be like Jody" en lees je vooraf goed in rondom autoverzekeringen. Print desnoods de informatie uit waarbij wordt uitgelegd dat dit een vorm van oplichting is en laat ze dat (in het Engels) lezen als ze erover doorhameren. Scheelt een hoop tijd en frustratie!

Bestemming 1: Los Angeles

Eenmaal aangekomen bij de huurauto waren we het kleine fiasco alweer snel vergeten. Want wauw, waar je normaal een auto krijgt die totaal niet lijkt op je geboekte versie, kregen we hier een ontzettend dikke auto. Voorzien van de nieuwste snufjes en ruim voldoende kofferruimte. Lekker! We reden naar ons motel in Los Angeles om vanuit hier te beginnen aan het avontuur. Daar aangekomen leek onze “grote auto” ineens een boodschappenwagentje. LA staat bekend om mensen met veel geld en hebben bakbeesten van auto’s. Ach, wij zijn gelukkig snel tevreden :-). 

Wat ons betreft mag je LA direct overslaan. Je moet het eigenlijk zien als een aantal woonwijken die samen een stad zijn gaan vormen. Er zit totaal geen verbinding tussen deze buurten waardoor het een bijeengeraapt zooitje lijkt. Daarnaast is deze stad wat ons betreft totaal overhyped. De walk of fame? Een rij tegels langs de Starbucks aan een doorgaande weg. Beverly Hills? Niets te zien. Even van A naar B? Reken op een flinke rit met om de 30 seconden een stoplicht, waardoor zelfs de kortste afstand een wereldreis lijkt. 

Vonden we dan helemaal niets leuk aan Los Angeles? Zeker wel! Ten eerste was het een voordeel dat er in deze stad weinig te doen was, zodat we in alle rust konden acclimatiseren en bijkomen van de jetlag. Ten tweede vonden we de Santa Monica pier ontzettend leuk om overheen te lopen. Een kleine kermis aan het strand, zeg maar. Vervolgens reden we nog naar Venice Beach om lekker uit te waaien aan het strand. Bij terugkomst hadden we de tweede tegenslag te pakken: een parkeerboete van 60 euro. We hadden netjes een parkeerbonnetje gehaald, maar stonden met half met het voorwiel langs een streep op de stoep (vergelijkbaar met de gele streep). Oef, dat deed opnieuw even pijn. En onderhandelen met oom agent zit er hier écht niet in.  

Op naar San Diego

Snel weg uit LA! Vanuit hier reden we richting San Diego. Houd bij een roadtrip door Amerika rekening met lange stukken in de auto rond rijden. Vijf tot acht uur in de auto zitten om van bestemming naar bestemming te rijden is geen uitzondering. Voordeel als je met z’n tweeën in een auto zit: je mag de ‘fast lane’ gebruiken. Ze willen carpoolen stimuleren en als “enkele rijder” word je “gestraft” voor het feit dat je je auto niet deelt. Weer een meevaller en scheelt hier en daar een file. Ook goed om te weten: links aanhouden en rechts inhalen is niet de norm. Keep your lane is het credo. Ga niet van de ene naar de andere rijbaan, maar houd zoveel mogelijk je “eigen” rijbaan aan. 

Eenmaal aangekomen in San Diego slaakten we een zucht van verlichting. Wat een verschil met Los Angeles! Deze stad heeft de opzet die je van een gemiddelde stad mag verwachten: een “downtown” gedeelte met wolkenkrabbers en een groot stadspark. Wij maakten de fout om van downtown naar Balboa park te lopen, want “dat kunnen we wel”. Houd (eind) zomer rekening met temperaturen van 40 graden en een minder vlak landschap dan in Nederland. Conclusie: pak de auto of taxi. 

roadtrip usa - san diego

Deze stad ligt tevens aan zee en is de haven voor veel vakantiecruises. Daardoor voelt het veel meer laidback dan de gemiddelde Amerikaanse stad. De stad ligt helemaal in het zuiden van California, tegen de grens met Mexico aan. Je vindt hier dus veel Mexicaanse invloeden terug met natuurlijk de signature cocktail, de Margarita. Je kan eventueel een uitstapje maken naar Mexico (Tijuana), maar laat je huurauto dan staan. Je bent niet verzekerd en vaak halen ze de banden onder je wagen vandaan. 

De old town in San Diego geeft je een exotisch gevoel en doet je even vergeten dat je in de Verenigde Staten bent. Schattige sieradenwinkeltjes, kleine marktjes en een straat vol met Mexicaanse restaurantjes en Margarita-bars. Het is ontzettend toeristisch en niet heel authentiek, toch hangt er een fijne sfeer. Wij sliepen in het Best Westen PlusHacienda in het oude centrum, een dikke aanrader! 

Op naar Tucson

West-Amerika heeft een ruig landschap met brede wegen, waardoor je soms de weg volledig voor jezelf hebt. Vanuit San Diego was het tijd om verder te rijden naar Tucson en daarmee ruilden we ook de staat California voor Arizona in. In Tuscon was het op dat moment rond de 40 graden, dus besloten we deze tussenstop te gebruiken om te genieten van ‘t zwembad en even bij te tanken. 

Een rondreis door West Amerika is niet compleet zonder de Apache trail

Met je 4×4 crossen door het bergachtige landschap. De brede ‘highway’ inruilen voor een bergachtig landschap. Vanaf Tucson rijd je in een paar uur naar Sedona, maar je maakt er een dagactiviteit van als de Apache trail volgt. De route heeft deze naam omdat ‘ie voorheen gebruikt werd door de Apache-Indianen om zich te vervoeren. Verwacht haarspeldbochten langs diepe afgronden en prachtige uitzichten. De route is zo’n 190 kilometer lang, dus in combinatie met die scherpe bochten kan je je voorstellen dat dit een flinke onderneming is. Apache Junction is het startpunt en je eindigt bij het Roosevelt Lake. Je vindt daar een enorm stuwmeer met daarbij een grote dam. 

roadtrip west amerika - sedona

Aan het einde van deze trail reden we door naar Sedona, een voorstad van de Grand Canyon. Je vindt hier grote rotsen en rood gesteente. De rotsformaties zijn enorm en adembenemend. Rijd aan het eind van de dag naar één van de vele uitzichtpunten en laat je verrassen door een prachtige zonsondergang. 

Één van de hoogtepunten in West-Amerika: de Grand Canyon!

Bij een rondreis door West-Amerika mag een bezoek aan de Grand Canyon natuurlijk niet ontbreken. Dit enorme natuurgeweld is ontzettend gaaf om te zien en mega indrukwekkend. We hebben andere, bekende bezienswaardigheden gezien waaronder wereldwonderen Petra en Machu Picchu, maar wat mij betreft heeft de Grand Canyon een onuitwisbare indruk achtergelaten. Misschien was het omdat het onze eerste verre reis was, de immense grootte óf omdat het niet door mensen is gecreëerd. Wat het ook is, zorg dat je vroeg uit bed gaat om het mee te maken. Je raakt niet uitgekeken bij de verschillende uitzichtpunten, dus neem je tijd. 

rondreis west amerika - grand canyon usa

In het Grand Canyon park hoef je niet te lopen: er rijden verschillende buslijnen langs de uitzichtpunten. Uiteindelijk hebben wij maar één kant gezien. We stapten bij iedere stop uit en het ene uitzichtpunt was nog indrukwekkender dan het andere. We hebben een hele dag over die lijn gedaan, terwijl er ook nog andere kanten waren. Heel jammer, want daardoor hebben we het glazen platform (waar je onder je voeten de diepte in kijkt) gemist. Stippel daarom goed van tevoren uit wat je precies wilt zien om geen enkele highlight te missen. 

Op naar Sin City

Sin city: oftewel Las Vegas. De speeltuin van volwassenen. Het ruige Arizona ruilen we in voor het contrasterende Nevada. Vanuit een dor en droog landschap rijd je ineens deze oase in. Een hoge casino-dichtheid, overal muziek, fontein-lichtshows, flitsende lichten en 24/7 leven in de brouwerij. Alles wat je jezelf van Las Vegas voorstelt is helemaal waar. Het is hysterisch, het is surrealistisch en ik weet nou niet of ik van deze plek hou of dat ik ‘m verafschuw. 

Je kan jezelf helemaal onderdompelen in de gekheid en even de sleur van alledag vergeten. Je hele pensioen vergokken of direct met pensioen gaan. Op iedere straathoek zie je ‘n bedelaar, terwijl er nergens zoveel geld wordt vergokt dan hier. Een plek met enorme contrasten. Dikke Amerikaanse mannen op leeftijd die zich gedragen als jochies van 16 met de booze om hun nek hangen en ondertussen 5 hamburgers naar binnen schrokken. Een ding is zeker: je kijkt je ogen hier uit en verveelt je geen moment. 

rondreis west amerika - las vegas

Natuurlijk hebben wij ook een klein gokje gewaagd in een casino. Lang hoef je er niet naar te zoeken, jee kan namelijk óveral gokken. Zelfs in supermarkten staan de fruitautomaten voor je klaar. Wij gingen een hotel in en besloten wat te rouletten op een automaat. Je kan, terwijl je achter een automaat zit, gratis drinken bestellen. Vergeet niet om dan een tip aan de serveerster te geven, want ze blijven staan totdat je een flap uit je broekzak haalt (hier spreekt een ervaringsdeskundige). 

Waan jezelf in complete stilte in Death Valley

Death Valley, letterlijk een ‘doodse plek’ in West-Amerika. De temperaturen zijn zo hoog dat geen organisme hier de kans krijgt om te leven (met uitzondering van coyotes en ander wild dat gemaakt is voor de hitte). Dit uitgebreide gebied heeft verschillende uitzichtpunten en ruige wegen om je ogen de kost te geven. Normaliter is het hier zo heet dat je niet heel lang in de auto wilt zitten, maar net op het moment dat wij er waren, waren de temperaturen astronomisch laag. Misschien wel de laagste temperaturen ooit daar. Dit kwam door hevige regenval die eerder had plaatsgevonden (en ons gelukkig bespaard was gebleven), maar waardoor bepaalde wegen afgesloten waren. Sander baalde als een stekker, omdat ‘ie z’n hart ophaalt bij het rijden door berglandschappen. Ik vond het daarentegen niet zo heel erg, als bijrijder is dat voor even leuk, maar langzaam kwamen al die bergweggetjes wel m’n neus uit. 

rondreis west amerika - death valley

Overleven in Death Valley? Zorg vooraf voor een volle tank. Door de hitte wil je niet stil komen te staan en een tankstation vind je hier niet om de hoek. Ook massa's toeristen of inwoners die je kunnen helpen, zal je niet snel vinden in dit 'doodse' gebied.

Op naar Mammoth Lakes

Over contrasten gesproken: van het bruisende Las Vegas, naar het snikhete Death Valley en door naar het slaperige Mammoth Lakes. Je moet even met je ogen knipperen: zit je nou in Amerika of een Oostenrijks bergdorp? Hopelijk heb je een lange broek en jasje bij je, want het kwik kan hier flink dalen. In de winter is de kans groot dat je hier sneeuw vindt.  

roadtrip amerika - mammoth lakes

We sliepen in de toepasselijke accommodatie “Alpenhof Lodge” en moesten zorgen dat er geen eten in onze auto laten liggen. De kans was namelijk groot dat een beer ons raampje dan zou intikken! In dit slaperige plaatsje vind je een klein centrum, waar je binnen een halfuur doorheen hebt geslenterd. Verder hebben we die dag onszelf opgewarmd in de jacuzzi bij het hotel. 

Seqoia bomen spotten in Yosemite

Vanuit Mammoth Lakes vervolgden we onze weg via de Tioga-pass richting Yosemite. Dit is een brede bergpas en de bergliefhebber kan hier wederom z’n hart ophalen. Meren, natuur en natuurlijk prachtige berguitzichten. Maak tussendoor een stop en schiet dan ‘n prachtig plaatje. Tevens dient deze weg als oost-ingang voor Yosemite. 

yosemite usa

Joose-Maait? Nee, Jo-sem-mittie! De naam zorgt nog weleens voor spraakverwarringen, maar bijna iedereen kent dit park wel. Hier vind je de immense Seqoia-bomen met wortels van meters breed. Een prachtig gezicht om te zien.. als het halve park niet nét op het moment dat wij er waren onder renovatie was. Gelukkig konden we een gedeelte van het park zien, met slechts één (afgebroken) seqoia boom. Een kleine bummer. Tel daarbij op dat we een flinke klim naar boven moesten maken, terug naar de parkeerplaats.. wij hadden de workout van de dag er wel weer op zitten. Terug naar onze accommodatie in het nabijgelegen Mariposa, een klein plaatsje in California.

rondreis usa - seqoia

Off to 'San Fran'

De Golden Gate Bridge, Alcatraz, de cable cars, befaamde Lombard Street, Sourdough, kleine hotelkamers en veel zwervers. Onze absolute favoriet is absoluut San Francisco. Het heeft de uitstraling van een Amerikaanse metropool, maar het gaat er allemaal wat relaxter aantoe. Je hebt hier gemiddeld kleinere hotelkamers, omdat de grondprijzen in San Francisco erg duur zijn. In deze stad hebben we niet stil gezeten, dus we vertellen je er graag meer over. 

rondreis amerika - golden gate

Combineer Alcatraz met je rondreis door West-Amerika

Je kan San Francisco niet bezocht hebben zonder een bezoekje te hebben gebracht aan Alcatraz, ooit de zwaarst beveiligde gevangenis ter wereld. Ontsnappen was onmogelijk in Alcatraz en gevangenen hadden vanuit de gevangenis op het eiland uitzicht op de Skyline van San Francisco. 

Met de boot pak je op pier 39 de boot richting het voormalige strafkamp en kan je door middel van de audiotour je enigszins inleven hoe de gevangenen geleefd moeten hebben. Je loopt door de celblokken en cellen en het is even alsof je terug in de tijd gaat. Een absolute aanrader!

Fietsen door San Francisco

Fietsen is een fantastische manier om de stad te leren kennen en wij als Nederlanders zijn er gek op. Om de stad heen zijn er fietspaden aangelegd, waardoor je ‘n mooie route kan afleggen. Via het golden gate park fiets je over de Golden gate bridge en vanaf die kant pak je de ferry terug naar de stad. Tip: ga niet voor de shortcut binnendoor, iets wat wij probeerden. De straten in San Francisco zijn mega steil en het is dus niet voor niets dat ze de route vooraf uitstippelen (toch een beetje eigenwijs zijn we wel). Zo kwamen we ook langs Lombard Street: de steilste straat van San Francisco. Een bochtige weg waar auto’s zich doorheen proberen te manoeuvreren. Op de straathoek staan altijd toeristen foto’s te maken van dit spektakel. 

fietsen op de golden gate bridge

Sourdough uit San Francisco

Ooit Sourdough geprobeerd? In Nederland is dit brood te vergelijken met ‘zuurdesem’. Hier in San Francisco is het brood ontstaan en smaakt ‘t zoals nergens anders. Bepaalde bacteriën laten het brood gisten en dat geeft die unieke smaak. Zorg dus zeker dat je ‘n bakker binnenloopt om dit lekkere brood te proeven. 

Je laten vervoeren met de cable car

Je huurauto heb je in San Francisco absoluut niet nodig. Het is een drukke stad, dus je kunt ‘m het beste een paar dagen parkeren en ophalen bij vertrek. Je kunt de stad verkennen te voet, op de fiets, per metro, met de taxi, de tram of.. de cable car. Een uniek vervoersmiddel dat onmiskenbaar thuishoort in het straatbeeld van San Francisco. Er lopen kabels onder de grond, waar de cable car zich aan ‘vastgrijpt’. Op die manier wordt het vervoersmiddel als het ware vooruit gesleept. De Powell-Hyde Line rijdt door heel San Francisco en loopt van de baai tot midden in het centrum. Een echt handig vervoersmiddel is ‘t niet: de cable car stopt regelmatig en een ritje is niet goedkoop. Het is dus met name een toeristische attractie, maar leuk om een keer gedaan te hebben. 

rondreis usa - cable car

San Francisco is wat ons betreft een fantastische stad. Het is relaxter en heeft veel activiteiten om te doen. Het straatbeeld heeft wel veel zwervers in verhouding tot andere steden, omdat deze stad een van de weinigen is die ze tolereert. Ook is deze stad bekend vanwege z’n homo-vriendelijkheid. 

Monterey & Highway 1

Na San Francisco gingen we naar het slaperige havenplaatsje Monterey. Een korte route waar we tijd hadden om bij te komen van onze drukke planning van de afgelopen weken. Je kan in deze plaats eventueel walvissen op zee spotten met ‘n boot. Na een nachtje te hebben doorgebracht in Monterey, gingen we vroeg uit de veren om over de Highway 1 te rijden. 

rondreis west amerika - highway 1

Highway 1 is een van de bekendste kustwegen van de Westkust en iets wat je echt niet mag overslaan tijdens je rondreis West-Amerika. Deze weg vanaf San Francisco tot aan Los Angeles beslaat zo’n acht uur rijden. Je kijkt tijdens het rijden je ogen uit: prachtige zee-uitzichten, rotsformaties en zeeleeuwen die op ‘t strand liggen te zonnen. Uitleggen hoe mooi deze route is, is lastig. Je moet ‘m gewoon een keer gereden hebben. 

highway 1

Terug in LA

Na de adembenemende reis over Highway 1, kwamen we weer terug in Los Angeles, tevens ook het eind van onze reis. Hier hebben we nog twee dagen genoten om alle mooie indrukken te verwerken en lekker te relaxen bij ‘t zwembad van ons hotel, voordat we terugvlogen naar Nederland. 

Praktische informatie voor je rondreis West Amerika

Van plan om een rondreis door West-Amerika te boeken? We geven je graag wat tips:

  • Wij boekten onze reis destijds via Jan Doets. Scheelde uitzoekwerk, maar ook een stukje spontaniteit. Doordat alles vooraf al was geboekt, hadden we niet de vrijheid om zelf te kiezen waar we langer wilden blijven. Toch liever kiezen voor een rondreis? Kijk dan eens bij Kras vakanties.
  • Bij je rondreis naar Amerika heb je een ingevuld ESTA-formulier nodig. Vul dit op tijd in, want er gaat nog een korte tijd overheen voordat dit is goedgekeurd. Heb je dit formulier niet, dan kan je niet mee de vlucht op. 
  • Van plan om verschillende natuurparken te bezoeken? Schaf een annual pass aan! Op die manier bespaar je veel losse entreekosten bij het bezoeken van meerdere parken. Je kan ‘m vooraf online aanschaffen of bij de entree van ieder aangesloten park. 

deel dit bericht

Share on whatsapp
Share on email
Share on facebook
Share on twitter

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *