De 6 don’ts (en een aantal do’s) in San Andres

Myanmar

Wij zijn Sander & Jody en hebben onze spullen en appartement verkocht, onze vrienden en familie gedag gezegd om de wereld rond te trekken.

Op thedutchnomads.nl nemen we je mee op reis in onze traveltips en inspireren we je met een locatie-onafhankelijk leven via de ultieme digital nomad guide

Google op ‘San Andres Island’ en je wordt getrakteerd op oogverblindende plaatjes. Een azuurblauwe zee, parelwitte stranden en meer palmbomen dan inwoners. Wij verbleven op San Andres in februari en we kunnen bevestigen: het is zoals op de plaatjes. Maar pessimisten dat we zijn (grapje) zijn er toch een paar dingen die ons tegenvielen. Dingen die je niet moet doen (en ook wel moet doen) op het eiland van San Andres vertellen we je hier. Niet omdat we zulke azijnpissers zin, maar zodat je bent voorbereid voor een ultieme tijd op dit heerlijke eiland!

Don't 1: niet te veel werk inplannen

Een eiland middenin de Caribische zee dat nog niet enorm ontwikkeld is staat gelijk aan slechte wifi (en koud douchewater, maar dat zijn we in Colombia inmiddels wel gewend). Gelukkig waren we hierop voorbereid en daarom verbleven we hier ‘maar’ 2,5 week. De gemiddelde toerist brengt slechts een paar dagen op dit eiland (wat in principe ook genoeg is), maar omdat wij reizen combineren met werken verbleven wij er dus langer. We planden onze werkzaamheden iets ruimer, namen een extra databundel af van Claro (er zit een winkel op het eiland) en legden ons erbij neer als de wifi ‘n blue monday had. 

strand san andres

Don't 2: een taalcursus Spaans volgen, puur om op San Andres te overleven

Yah mon! Howdi do? Wah yuh ah duh?

Nee, ik ben niet met m’n hoofd op het toetsenbord gevallen. Bovenstaande zinnen betekenen ‘Yes’, ‘How are you’ en ‘What are you doing’. Als je het hardop leest kun je het een beetje horen. En de echte slimkees had het al in de gaten: dit is geen Spaans. 

In heel Colombia is de voertaal Spaans. Maar San Andres ligt midden in de Caribische zee, vlakbij Nicaragua. Zodra je landt op dit eiland zijn de verschillen direct merkbaar. Een hele andere ‘vibe’: andere muziek, de huidskleuren zijn een paar tinten donkerder en er wordt naast het Spaans een andere taal gesproken. Namelijk Creole. Dit is een taal die in de 19e eeuw is ontstaan, toen slavernij de boventoon voerde in deze regio. Slaven uit Afrika werden door de Britten naar de eilanden gehaald en creëerden hun eigen taal. Ze gebruikten het Engels als basis maar slikten woorden in en gingen sneller praten. Op die manier konden de Britten niet begrijpen wat ze zeiden. Daar uit is het Creole ontstaan en veel ‘islanders’ praten het de dag van vandaag nog. Niet getreurd: Creole lijkt op Engels en daardoor kunnen veel inwoners van San Andres (in tegenstelling tot de Colombianen op het vasteland) ook Engels. 

Don't 3: verwachten dat je als vegetariër een uitgebreide keuze aan restaurants hebt

In Colombia voert frituur, vlees en vis de boventoon in de lokale keuken. Als vegetariër best uitdagend maar dat lossen we op met een appartement met eigen keuken te zoeken. In tegenstelling tot andere plekken zijn er op San Andres echt héél weinig plekken waar je vegetarisch kunt eten. Bijna alle restaurants bieden verse vis uit zee. De ‘vegetarische’ maaltijden die je dan kunt eten zijn wat rijst en een blad sla. Niet de moeite dus. We hadden trouwens een paar toeristische restaurants gevonden met vega-opties, waarvan sommigen echt overpriced en niet lekker zijn. Deze restaurants zijn sowieso een don’t:

  • Aqua Beach Club: de vegetarische hamburgers waren op, het personeel heeft helemaal geen zin om te werken en de vegetarische ‘salade’ mist sla en je hebt alleen een paar bieten, wat kaas en noten op je bord liggen.
  • Mahi Mahi: het concept is leuk: het bijbehorende hotel heeft meerdere restaurants in één en je kunt van hun verschillende kaarten kiezen (mahi mahi – vis, Casablanca – midden oosters en La Barcarola – Italiaans). Hier moesten we ruim een uur wachten op onze Vega pad Thai die er niet uit zag. Het was alsof iemand de pad Thai al een keer had gegeten, had gerecycled (ik zal niet op de details ingaan), dit prutje had opgewarmd en vervolgens kregen wij dat slap aftreksel voor onze neus. Ook hier is het personeel er puur om geld te verdienen: u vraagt, wij draaien en vooral niet meer dan dat. Te veel geld voor de (zeer matige) maaltijd die je krijgt.

Als vlees- of viseter kun je je hart ophalen in San Andres en is er ruime keuze. Als je gaat uiteten, kies dan liever voor een lokaal tentje in plaats van zo’n verwesterd restaurant met hotel, want dat is geen goede keuze. En geen nood: onderaan dit artikel vind je een paar restaurants waar je wel lekker én vega kunt eten. 

Don't 4: Rocky Cay bezoeken zonder waterschoenen en snorkelset

Of misschien moeten we ‘m uitbreiden: Rocky Cay helemaal niet bezoeken. Je hebt verschillende eilanden rondom San Andres waarvan Jhonny Cay de bekendste is. Een wit zandstrand met palmbomen in het midden. Maar ook heel erg toeristisch. En daarom besloten we naar Rocky Cay te gaan. Voor 15.000 pesos p.p. heb je heen- en terugweg met de boot, maximaal 5 minuten. 

Maar zoals de naam als verraadt, is de ondergrond niet zanderig, maar ‘rocky’. Het is eigenlijk een groot rotsblok in zee waar je je spullen kunt neerleggen, iets kunt drinken en om het eiland heen kunt snorkelen. We hadden verwacht dat je de snorkelsets wel kon huren… wrong. We zijn vanaf het eiland even de zee in gesprongen en hebben de eerste boot weer terug gepakt. Geen succes. 

Don't 5: laat je rijst niet onbeheerd liggen

Heb je een eigen keuken, bewaak de etenswaren dan met je leven. De eerste dag maakten we de fout om een dichte(!) zak rijst op het aanrecht te leggen. Binnen no-time zat de zak vol met zwarte puntjes. Blijkt de terror-mier (geen idee wat de echte soort is – maar dit is onze werknaam voor die gekke beesten) op het eiland te leven. Ze worstelen zich met gemak door je rijst (en alle andere etenswaren) heen en bezetten met hun hele familie het territorium. Hersluitbare plastic zakjes en alles in de koelkast leggen is de beste remedie. 

Duiken in San Andres

Don't 6: de taxi pakken

‘s Avonds na 20.00 is deze don’t geen optie, maar overdag kun je met de bus overal komen. De bus gaat praktisch rond het hele eiland en je kunt instappen en uitstappen waar je wil. (Er gaat een grote weg over het eiland met een paar kleine zijstraten, that’s it). Je betaalt, ongeacht waar je in of uitstapt, 3.600 Pesos (0,80 eurocent). Er is geen dienstregeling, maar doorgaans hoef je niet langer dan 10 minuten te wachten. Taxi’s zijn relatief duur maar als de bussen ‘s avonds niet meer rijden, vaak je enige optie voor wat langere afstanden.

..En dan nog een paar do's voor San Andres

Hé we zijn natuurlijk ook niet de flauwste. Want eerlijk is eerlijk, we hebben een fantastische tijd gehad op het eiland. Er is niet heel veel te doen, het is niet ideaal voor digital nomads, maar als je net als ik gek bent op die typische “eiland-vibe”, dan zit je op San Andres goed. Dit mag je in ieder geval niet overslaan:

  • Duiken bij Scuba San Andres. Ik (Jody) heb hier twee keer gedoken en het was fantastisch. Duidelijke uitleg, duiken vanaf het strand en veel vrijheid. 
  • Hasbi: Libanees restuarant met vleesgerechten en falafel in het centrum
  • Terrazza Libanesa: Simpel Libanees restaurant naast de supermarkt, ook hier hebben ze lekkere falafel en de eigenaar is super vriendelijk. Steek jezelf niet helemaal strak in het pak, want het heeft meer weg van de lokale Dönerzaak
  • EatAlley & EatABrgr: in een afgelegen straatje in het centrum vind je dit twee-in-één restaurant. Je kunt kiezen voor pizza’s van EatAlley(deze zijn echt héél lekker) of voor een burger van EatAbrgr (ook Vega-burgers).
  • Sushi House: hier hebben ze Vega-rollen, en dan niet van die saaie met alleen komkommer. Tempura, Philadelphia… de hele Sja-bang!
  • Peru-wok: een heerlijk terras op zee met prachtig uitzicht en lekkere (ook vega) wokgerechten
Duiken in San Andres

Duiken in San Andres bij een schipwrak

Hebben we je geïnspireerd met een bezoek aan San Andres?

  1. Vraag een American Express Goldcard aan via deze link en ontvang 20.000 gratis punten die je kunt inzetten voor een gratis vlucht. Deze kaart kun je na een jaar beëindigen en in de tussentijd kan je extra punten sparen door met de creditcard te betalen
  2. Meld je aan via deze link voor Cashback XL. Boek je Booking.com-verblijf via deze link en ontvang een deel van de commissie terug. Geldt ook voor andere aankopen! 
  3. Reis je door heel Colombia? Bestel de Lonely Planet op Bol.com
  4. Je levensstijl helemaal omgooien en als digital nomad naar Colombia? Dan mag je onze ultieme digital nomad guide niet missen! 

Wat is jouw ultieme tip voor San Andres? Laat het achter in de reacties en help andere reizigers met inspiratie. Wil je op de hoogte blijven van meer tips over de hele wereld? Schrijf je dan hieronder in. Je ontvangt dan een mail wanneer er een nieuw artikel is gepubliceerd. 

deel dit bericht

Share on whatsapp
Share on email
Share on facebook
Share on twitter

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Ben jij klaar om locatie onafhankelijk te gaan werken en leven? Laat je inspireren met ons e-book

Er is maar één iemand verantwoordelijk voor jouw leven en dat ben jij zelf. Zet daarom vandaag de eerste stap naar jouw droomleven. Na het invullen van het formulier word je doorgestuurd naar de betaalpagina. Nadat je 17,95 voor het e-book van 49 pagina’s hebt betaald word je automatisch doorgestuurd naar het e-book dat je digitaal kan downloaden.