chiang rai witte tempel

Chiang Rai in Thailand: tips & bezienswaardigheden

Myanmar

Wij zijn Sander & Jody en hebben onze spullen en appartement verkocht, onze vrienden en familie gedag gezegd om de wereld rond te trekken.

Op thedutchnomads.nl schrijven we reisverslagen van de meest gave bestemmingen en delen we de leukste hotspots & lekkerste wereldse gerechten met je.

Chiang Rai: zowel een stad als gelijknamige provincie in het Noorden van Thailand. Een prachtige, bergachtige omgeving die vaak wordt overgeslagen door reizigers. Ook wij hebben deze omgeving 2 jaar geleden overgeslagen tijdens onze reis door Thailand. Des te meer reden om ‘m nu wel op te zoeken. Wij vertellen je de hoogtepunten, tips en routes voor Chiang Rai. 

Over Chiang Rai

Chiang Rai is de hoofdstad van de gelijknamige provincie in het Noorden van Thailand. Het ligt op zo’n 3,5 uur rijden met de bus vanaf Chiang Mai en is dus goed te combineren. De provincie Chiang Rai is ook wel gelegen in de gouden driehoek: het 2-landenpunt met Laos & Myanmar. 

Wij zijn ‘slechts’ 2 nachten naar Chiang Rai geweest. Onze verblijfsplaats was Chiang Mai en we besloten dit te combineren in een weekendje weg. Ben je gek op bergen, ongerepte natuur en gave scooter-routes? Dan kan je hier gemakkelijk 5 dagen slijten. De omgeving is prachtig en nog niet volgebouwd. Ik vertel je hier meer over onze route & de bezienswaardigheden. 

De witte tempel in Chiang Rai

Wanneer een bezienswaardigheid bekend is en in de Lonely Planet staat, dan weet je dat je ‘m eigenlijk moet overslaan. Maar tegelijkertijd wil je ‘m ook zien, omdat je het nou ‘eenmaal gezien moet hebben’. Dit geldt precies zo voor de witte tempel: een ontzettende tourist trap, maar eerlijk is eerlijk: hij is wel mooi. 

In het zuiden van de stad Chiang Rai, op ongeveer ‘n kwartier rijden met de scooter, vind je deze bijzondere tempel. Meestal hebben tempels donkere stenen of zijn ze met goud en andere tierelantijntjes versierd, maar deze tempel niet. Hij is volledig wit en zorgt daarom voor een uniek plaatje. De Wat Rong Khun, de eigenlijke naam van de witte tempel is een eerbetoon aan de boeddhistische leer. De achterliggende boodschap van de kleur wit staat voor puurheid. De reflecterende spiegels staan voor wijsheid en moedigen aan tot reflectie. De tempel zelf is meer een monument en dus vol met toeristen. Je kunt 100 Baht betalen om er doorheen te lopen, of loop gratis om het complex heen en schiet wat mooie plaatjes (zoals wij deden). 

chiang rai witte tempel

De blauwe tempel in Chiang Rai

Het lijkt wel of er iemand met een verfpot alle traditionele tempels is langsgegaan, want naast een witte tempel vind je er ook een blauwe tempel. Deze blauwe tempel bevat naast veel blauw ook gouden afwerking. Deze was minder druk, maar dat kan ook komen omdat wij ‘m aan het einde van de dag bezochten. Je kan er gratis naar binnen, zorg alleen wel dat je respectvol gekleed gaat. (Geen schoenen aan, schouders en knieën bedekt). 

Mae Salong Loop

Wij hebben in onze volle dag in Chiang Rai een loop rondom Mae Salong met de scooter gedaan. Als je normaal niet echt van het scooter rijden bent, raad ik je hier aan bij iemand achterop te gaan. Je rijdt door het ruige landschap (de wegen zijn overigens goed te berijden) en hebt regelmatig bochten. Vanaf de stad Chiang Rai rijd je ongeveer 1 uur noordwaarts over de Highway 1, totdat je langs het Maechan Hospital rijdt. Hier houd je links aan en verruilt de drukke snelweg voor ‘n mooie, bosrijke omgeving. Je rijdt het rondje totdat je uitkomt bij de Doi Mae Salong, een berg met prachtig uitzicht. Wij dronken wat bij café Yes I do, waarbij je een prachtig uitzicht over de theeplantages hebt. 

Vervolgens vervolgden wij onze weg richting de Choui Fong Tea Plantation. Hier heb je prachtige, wijde uitzichten over de theeplantages en kan je onder het genot van een vers thee’tje hiervan genieten. Vanuit daar zijn we in de buurt gaan lunchen en vervolgens de terugweg ingezet naar de stad Chiang Rai. 

Eten en drinken in Chiang Rai

Voor het stadje Chiang Rai zelf hoef je absoluut niet af te reizen naar de regio. Het is een klein centrum dat je binnen een halfuur hebt gezien. ‘s Avonds toveren de massagesalons om tot een soort Red Light District, dus ook daar mis je niets als het aan ons ligt. 

Chiang Rai Night Bazaar 

Wat wel leuk is, is om te gaan eten bij de Night Bazaar. Middenin het centrum vind je deze, waar veel lokale foodtentjes hun lekkernijen aanbieden. Wij als aanbidders van de Thaise keuken hebben hier onze buikjes rondgegeten. Wil je het helemaal gek maken? Bestel een tap met Leo-bier aan je tafel en tap je eigen biertje tijdens het eten. 

Accha 

Zoals je misschien wel weet, ben ik (Jody) gék op al het eten dat pittig is. Een rood pepertje? Geen probleem. Niet zo gek dus dat ik dol ben op Thais, maar ook Indiaas eten. Het voordeel van Indiaas eten is dat het zó smaakvol is, ongelofelijk. Ik had er constant zin in, dus op onze laatste avond besloten we hier te eten. Bleek dat hetzelfde restaurant ook gewoon in Chiang Mai ligt! Ik had het wel al zien liggen, maar had niet verwacht dat het hetzelfde concept was. Kortom: super lekker! Probeer zeker de Chicken Tikka of Butter chicken.. mm love it! 

Dit waren onze tips voor Chiang Rai en dan hebben we nog niet eens de Gouden Driehoek, Phu Chi Fa Mountain en verschillende hotsprings bezocht. Daar hadden we simpelweg geen tijd voor en we hebben ons erbij neergelegd dat we nou eenmaal niet alles kunnen zien. Toch zijn we benieuwd welke bezienswaardigheden jij in Chiang Rai hebt gezien, die je écht niet mag missen. Laat ze hieronder achter in de reacties!

deel dit bericht

Share on whatsapp
Share on email
Share on facebook
Share on twitter

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *