Wat te doen in Valencia? Alle tips op een rijtje!

Myanmar

Wij zijn Sander & Jody en hebben onze spullen en appartement verkocht, onze vrienden en familie gedag gezegd om de wereld rond te trekken.

Op thedutchnomads.nl nemen we je mee op reis in onze traveltips en inspireren we je met een locatie-onafhankelijk leven via de ultieme digital nomad guide

“Valenciaaaaa – Waar de sinaasappelen groeien in de gloeiend hete zon. “Valenciaaaaa” – Waar de rode rozen bloeien aan de rand van je balkon.” 

Als je vóór de zeroes bent geboren, dan zit dit liedje van de markante Eddy Wally waarschijnlijk na het lezen van bovenstaande intro de hele dag in je hoofd. You’re welcome. Ik ben de beste man ooit tegengekomen in het hotel in Weert (of all places) waar ik werkte toen hij bij me aan de balie incheckte. Leuke anekdote: hij belde erna naar de receptie met de vraag of hij het water (in Nederland) kon drinken. Hij reisde over de hele wereld en deze wereldster wist het ook allemaal even niet meer. Afijn, ik dwaal af. 

Wat deze (zelfbenoemde) wereldberoemde artiest en ik gemeen hadden was onze liefde voor Valencia. Hij bracht met zijn lied ‘Valencia’ een ode aan de stad in 1995, ik liep er in 2013 vijf maanden stage. Sindsdien ben ik m’n hart aan de stad verloren. Beter gezegd: aan het land. Spanje wordt namelijk ons nieuwe thuisland en in 2022 zijn we gestart met die huizenjacht. Valencia is het startpunt van die zoektocht. Tijd dat ik al m’n tips vastleg in dit artikel. Want in tegenstelling tot
Medellín of Koh Phangan is de kans groot dat je hier op korte termijn heen gaat of al bent geweest. “Wat te doen in Valencia?” Dat is de vraag waarop ik antwoord geef. Ik deel met jou m’n tips over Valencia zodat jij – net als wij – heerlijk kunt flaneren in deze stad. 

plaza de la reina - valencia

Over Valencia

Valencia is de op twee na grootste stad van Spanje. Alleen Barcelona en Madrid zijn groter. En voordat je het idee hebt dat je in een enorme intense wereldstad terechtkomt: dat valt reuze mee. De stad kent 790.201 inwoners (pin me er niet op vast, ik heb ze niet alle 790.201 geteld). De stad voelt als een groot, gemoedelijk dorp met alle voorzieningen die je verwacht van een grote stad. 

 

Als je je aan het voorbereiden bent op je trip naar Valencia heb je misschien al wat woordjes Spaans geleerd. Beetje jammer als je er dan achterkomt dat er in Valencia Valenciaans wordt gesproken. En dat is écht wel even andere koek. Je ziet het regelmatig terug op de verschillende straatborden en in de metro. Gelukkig red je je ook met ‘gewoon’ Spaans. En dat is hard nodig: veel Valencianen (of Spanjaarden in het algemeen) hebben moeite met Engels. Al moet ik zeggen dat ik nu in 2022 al een verbetering merk ten opzichte van 2013. Maar zorg dat je Google Translate op je telefoon hebt staan of geef jezelf een spoedcursus Spaans cadeau en trakteer jezelf op die welverdiende cerveza op terras. 😉

Typische gerechten in Valencia (en Spanje)

Let’s talk about fooooood… want wij zijn toch zeker niet de enigen die van eetmoment naar eetmoment de dag plannen? 🙋‍♀️ Daarom vertel ik je graag wat gerechten of ingrediënten die je niet mag overslaan als je in Valencia bent. 

Paella Valenciana

De traditionele paella ken je waarschijnlijk wel (marisco, met zeevruchten). Voordat ik vega ging eten mijn favoriet. Zoals de naam al verraadt is de paella Valenciana een gerecht uit Valencia. Het bevat vlees in plaats van vis en is typisch uit de regio. De rijst van paella komt namelijk uit Albufera, rijstvelden vlakbij Valencia die zeker de moeite waard zijn. Maar daarover later meer. Als je paella bestelt, doe dat dan niet in de avond of alleen. Paella bestel je minimaal met z’n tweeën (tenzij je een enorme lintworm hebt en die pan wel even in je eentje wegakkert) en eet je, als je helemaal wil integreren op zondagmiddag.

 

Voor Spanjaarden is de hoofdmaaltijd namelijk niet ‘s avonds, maar ‘s middags. Eigenlijk logisch, want ‘s avonds heb je die hoeveelheid aan energie helemaal niet nodig. Zij eten ‘s avonds nog wat tapa’s of een broodje. En op zondag maken veel families een grote paella-pan en eten ‘m met de hele familie op. 

Vega paella valencia

Joehoe! Speciaal voor ons werd er een vega paella gemaakt met groenten. Dus mede-vega’s, er is hoop! 

Horchata

Horchata. Of in het Valenciaans: ‘orxata’. Ik heb het in 2013 gedronken en de smaak hangt me nog bij: gruwelijk. Misschien zijn m’n smaakpapillen inmiddels verder ontwikkeld maar ik heb het drankje daarna nooit meer geprobeerd. Horchata is gemaakt van aardamandelen, water en suiker. Ik ben verre van enthousiast, maar probeer het vooral. In het centrum vind je regelmatig standjes die dit drankje aanbieden. 

Agua de Valencia

Het is geen gerecht, maar het mag natuurlijk niet missen in mijn artikel met tips over Valencia. Dit is een frisse alcoholische versnapering die meestal wordt geserveerd in zo’n groot, rond gin tonic glas. Het drankje bestaat uit cava, sinaasappelsap, wodka, gin en suiker. Het is zomer in een glas en heerlijk om op een zonnige dag te drinken. 

Wist je dat Valencia bekendstaat om de sinaasappelbomen? Die zijn door de Moren (Noord-Afrika) meegenomen naar Valencia en daar geplant.

Nog wat andere versnaperingen, die niet typisch Valenciaans zijn maar wel lekker Spaans:

  • Sangria: tja, daar hoeven we niet verder over uit te wijden, toch?!
  • Tinto de Verano: het is vergelijkbaar met Sangria en vind je overal. Het bestaat uit de helft rode wijn, andere helft frisdrank (meestal limonade). Je vindt het bijna overal en ze verkopen het zelfs als kleine pre-made flesjes in de supermarkt. 
  • Manchego-kaas: deze schapenkaas is héérlijk. Je vindt ‘m ook gewoon in de Nederlandse supermarkten, maar op zo’n locale foodmarkt smaakt ‘ie net wat beter. Zelfde geldt ook voor ibericoham of serranoham, maar dat eet ik dan weer niet. 
  • Pinchos: dit zijn kleine hapjes onder een broodje. Je vindt overal in Valencia restaurants die deze kleine hapjes met prikkers erin op de balie hebben staan. Je pakt een bordje, verzamelt de stokjes en rekent later af aan de hand van het aantal stokjes dat op je bord liggen. Lekker gebaseerd op vertrouwen, love it! 
  • Churros: op de kermis in Nederland vind je ze ook, maar dan verkies ik een oliebol toch liever boven zo’n dikke deegstengel. Maar ja, in Spanje smaken churros wat mij betreft lekkerder. Dikke klodder chocoladesaus erbij en dippen maar… yum. 
  • Toast met tomaat: och, dit is zo simpel en zo lekker. Het is een toast met een tomatenprutje met daar doorheen zout en olijfolie. Lekker als tussendoortje. 
  • Patatas bravas: gebakken aardappeltjes met pikante saus en aioli… eh, ja, moeten we nog meer zeggen?!

Restaurants in Valencia

Ben je al hongerig na het lezen van dit artikel? Mooi! Dan neem ik je mee naar de lekkerste restaurants in Valencia. En natuurlijk heb ik het een en ander uitgeprobeerd. Gewoon, puur voor journalistieke doeleinden #ahum. Hieronder dus een reeks aan restaurants en eetgelegenheden die ik de moeite waard vind. 

Sagardi

Meestal kiezen we (lees: Sander) niet voor restaurants die op Google Maps minder dan 4,5 ster hebben – Sagardi heeft maar iets lager, hoor. Maar soms zetten we onze principes even opzij als we er uit het verleden goede ervaringen hebben. En wat kan er nou misgaan aan wat pincho’s? Hier staan dus deze hapjes op de bar die je lekker pikt. En ze hebben er ook verschillende vega-opties. Andere bekende restaurants waar je pinchos eet in Valencia zijn Orio en Lizarran.
pinchos van sagardi in valencia

Het vega-aanbod van Sagardi is beperkt, maar je kunt er spiesjes met verschillende kazen eten

Mercado central

In het centrum vind je de lokale markt. Ik vind het altijd heerlijk om in zulke markten rond te lopen. Deze heeft helaas wat minder kraampjes waar je echt eten kunt proberen, maar voor boodschappen is het perfect. Aan de buitenkant van de markt heb je verschillende kraampjes waar je een tapa of andere lekkernij uit ‘t vuistje eet. Helaas is ‘ie iedere dag maar open tot 15.00, dus ga er op tijd heen. 

mercado central valencia

Colmado Lalola

Zin in een lekkere Spaanse tapa vergezeld met een caña? (klein glas bier – vergelijkbaar met een fluitje qua inhoud). In het centrum vind je Colmado Lalola, een knus tentje waar ze aan de bar de hammen afsnijden. Iets minder voor mij als vegetariër, maar het geeft wel een ‘typisch Spaans’ sfeertje.

Tanto monta

Het ligt niet heel centraal, maar de moeite om heen te gaan! Tot mijn grote vreugde is het restaurantje in 2022 ook nog helemaal booming. Ik at er vaak met mijn huisgenoten in 2013 (het ligt vlakbij mijn oude appartementencomplex waar ik destijds woonde) en anno 2022 is het terras een stuk groter en is de ober nog net zo goedlachs. Ga hier heen!

Tanto monta in valencia

100 Montaditos

Deze ga je niet over het hoofd zien, door heel Valencia (en de rest van Spanje) vind je deze keten. Het zijn, ‘100 montaditos’, oftewel 100 kleine broodjes. Met vlees, vis, vega of vegan. Je kruist de broodjes aan die je wil, rekent af en kunt na een tiental minuten je broodjes afhalen. De prijs van deze minibroodjes ligt tussen de 1 euro en 1,50. Bier en tinto de verano (halve liters) kosten 2 euro. Op woensdag en zondag zijn alle broodjes 1 euro en de dranken 1,50. Je kunt je dus voorstellen dat dit een studentikoos gebeuren is. En stiekem is het onze guilty pleasure. 

Dan, nog wat internationale keukens… 

La Papardella

Het is een doorsnee Italiaan, maar omdat ze er glutenvrije pasta hadden, gingen wij voor het bijltje. Uitgebreid tafelen hoef je hier niet te verwachten (of ja, wij waren er om 19.45 – vroeg voor Spaanse begrippen en daarom zat de kok waarschijnlijk uit z’n neus te eten) want binnen 10 minuten na bestellen stond het hoofdgerecht op tafel. Verwacht geen culinaire hoogstandjes, maar een prima maaltijd. 

Dawat Indian Restaurant

Je was er al op aan het wachten hè? Want je weet dat in onze eetoverzichten geen Indiër mag missen. Hij staat niet in onze top 1 maar we zijn wel superenthousiast! Veel verschillende gerechten, lekkere spices. Je moet er iets voor het centrum uit maar we beloven je dat ‘ie de moeite waard is. 

En tot slot, restaurants waar ik zelf niet ben geweest, maar waar ik goede verhalen over hoor 

  • Lambrusqueria: een Italiaan die enorm goed schijnt te zijn. In 2013 wilde ik er een keer heen maar toen stond ik voor een gesloten deur. En sindsdien heb ik nooit meer een tweede poging gedaan. Laat in de reacties vooral weten hoe jij het vond, als je er bent geweest! 
  • La casa Viva: een goed vega-restaurant 
  • Thai Mongkut: Thais restaurant 

Wat te doen in Valencia?

Genoeg eetmogelijkheden in Valencia. Maar natuurlijk wil je ook nog wat van de stad en misschien de omgeving zien. Dus hierbij mijn tips:

Wandelen door de Turia

Dwars door de stad loopt dit unieke park. Het is een oude rivierbedding die droog kwam te staan. Het originele plan was een snelweg ervan te maken, maar gelukkig hebben de inwoners daarvoor een stokje gestoken. Nu is het dus een enorm park van 10 km lang, dwars door de stad. Je ziet er kinderen spelen, hardlopers doorheen rennen, verschillende sportvelden, terrassen en fietspaden. Vanuit het centrum kun je makkelijk overal naar beneden lopen. 

L'Oceanogràfic & Ciudad de Las Artes y Ciencas

Denk je aan Valencia, dan denk je waarschijnlijk aan Ciudad de Las Artes. Aan het begin van de Turia, vlakbij de haven, heb je allereerst l’Oceanogràfic – een enorm aquarium. Ik ben er zelf niet geweest omdat ik de toegangsprijs vrij heftig vond voor een paar vissen, maar de buitenkant van het gebouw ziet er al indrukwekkend uit. Daarachter vind je meteen de ‘Ciudad de las artes y ciencas’, oftewel de stad van de kunst en wetenschap. Deze witte futurische gebouwen zijn gebouwd door de kunstenaar Santiago Calatrava. Hoewel de stad praktisch failliet ging aan deze bouwwerken, trekt het nu veel bezoekers. Calatrava z’n kunst kenmerkt zich door de witte kleuren, grote glazen ramen en futuristische uitstraling. Een aantal bruggen in Nederland zijn ook gebouwd door deze kunstenaar en in New York heeft hij het nieuwe metrostation van het World Trade Center ontworpen. 

ciudad de las artes valencia

Winkelen in calle de Colón

Calle de Colón is dé winkelstraat van Valencia. Hier vind je alle bekende winkelketens. Als je uitstapt bij Colón of Xativa kom je uit in het centrum en vanuit daar kunnen shopliefhebbers hun hart ophalen. 

De kathedraal beklimmen op Plaza de la Reina

Vanaf de metro loop je eerst over Plaza de Ayuntamiento naar Plaza de la Reina. Voor een paar euro loop je de kathedraal op. Het is even bikkelen naar de top, maar je wordt beloond met een fijn uitzicht over de hele stad. 

Borrelen op Plaza de Virgin & El Carmen

Vanuit Plaza de la Reina loop je makkelijk door naar Plaza de Virgin. En vanaf daar loop je de knusse straatjes van El Carmen in. Hier vind je onder andere de Mercado Central en tal van restaurantjes. Als je ergens paella wil eten: doe het dan in El Carmen. Daar vind je de beste tentjes. En wil je nacht nog even doortrekken: je vindt hier ook tal van gezellige barretjes. 

tapas in valencia

Fietsen door de stad

Doordat Valencia helemaal plat is, leent de stad zich perfect om doorheen te fietsen. Er liggen tal van fietspaden: door de Turia maar ook door de rest van de stad. Ik liep in 2013 stage bij Valencia Bikes: hier kun je fietsen huren óf een fietstocht bijwonen. Ik had destijds stalen billen van het vele fietsen en kan het van harte aanraden. 

Je wilde haren bij L’umbracle verliezen

Ik heb genoeg wilde haren in 2013 verloren, maar als jij ze nog niet kwijt bent, kan ik deze club aanraden. Je hebt bij de Ciudad de las Artes op het terras, l’Umbracle, in de zomer een toffe buitendiscotheek. Super mooi aangekleed en echt enorm de moeite waard om te bezoeken. Alleen open in de zomermaanden. Het ligt bovenop de discotheek Mya, dus als je er in de wintermaanden bent, kun je alsnog de aangrenzende club bezoeken. Hou er wel rekening mee dat Valencianen pas rond 02.00 naar de club gaan. Je betaalt flink entree, maar als je via een Erasmus Facebookgroep jezelf op de lijst zet, kom je vaak gratis binnen. Neem een flinke portemonnee mee, want drankjes zijn er duur. 

Met de metro de stad ontdekken

Valencia heeft een aantal metrolijnen waardoor je in één oogwenk aan de andere kant van de stad staat. Koop een 10-rittenkaart (kost in mei 2022 9 euro – dus 0,90 per rit) en je kunt er de hele stad mee door. Je kunt ook met z’n tweeën op één kaart reizen, hendig! Let wel even op dat je een andere kaart koopt om naar de luchthaven de reizen. Die ligt buiten de centrum-zone en daar betaal je dus extra voor. Alvast wat handige metrostops om op te slaan:

 

  • Dr. Lluch & La Marina: dit is een tram boven de grond en hierbij kom je uit bij het strand / de haven 
  • Tarongers: dit is een universiteitswijk en vlak in de buurt waar ik woonde. Dit is niet de standaard toeristenwijk maar ik vond ‘m dus heel leuk. Aan de grote weg, de “Blasco Ibañez” vind je veel verschillende restaurantjes en bij deze tramhalte ligt ook Tanto Monta (het tapasbarretje wat ik hierboven benoemde) 
  • Aragon: aan de andere kant van de Blasco Ibañez: hier kom je uit bij het Mestalla-stadion van de Valenciaanse voetbalclub Valencia CF. 
  • Colón / Xativa: het centrum 
  • Turía: iets boven het centrum, naast de Turía. Hier vind je ook een groot winkelcentrum én Valencia bikes, vanaf waar je toffe fietstochten kan doen (nospon ;-))
  • Alameda: hier kom je middenin de Turía uit en dit metrostation is ook ontworpen door Calatrava, de moeite waard dus om te bekijken.

Los daarvan zijn Ruzafa (direct onder het centrum – vanuit Xativa naar beneden lopen) en Canovas leuke wijkjes om naartoe te gaan.

 

Pro-tip: Las Fallas in Valencia bijwonen

Ben je nog aan het oriënteren wanneer je naar Valencia gaat? Dan kan ik het je van harte aanraden om tijdens Las Fallas te gaan. Dit is een feest dat drie weken duurt in Valencia. Het begint op de laatste zondag van februari en duurt t/m 19 februari. 

 

In de aanloop er naartoe zie je overal ‘falleras’ door de stad lopen: de ‘koninginnen’ van de verenigingen in traditionele klederdracht. Gedurende deze periode is er iedere dag de mascleta: in het centrum (plaza de ayuntamiento rond de middag wordt hier keihard knalvuurwerk afgevuurd. Als je dichtbij staat moet je ook echt je mond opendoen of oordoppen in, want het gaat er kei- en keihard aan toe: je voelt de knallen door je hele lichaam trillen. Maar door de enorme drukte lukt het meestal niet om heel dichtbij te komen. 

 

Iedere buurt in Valencia heeft hun eigen Fallas-vereniging en vanaf 15 maart bouwen ze ‘niñots’ op: poppen die je door de hele stad ziet staan. In het laatste weekend loopt de stad vol met mensen die de poppen bekijken en zijn er ‘s avonds o-ve-ral feestjes op straat, echt een geweldige sfeer. Van 16 t/m 18 maart worden vuurwerkshows gehouden: de grootste die ik ooit gezien heb. Op 19 maart is de ‘Nit del Foc’: de nacht van het vuur. Tijdens ‘La Cremà’ worden alle poppen afgebrand. Niet met een laf vuurtje, maar met een flink vuurwerkgeweld. Las Fallas is echt een enorme belevenis en ik raad je echt aan rond deze periode naar Valencia te gaan. 

Tot slot: wat te doen in de omgeving van Valencia?

Ben je wat langer in Valencia en uitgekeken op het stadsleven? Dan kan ik je de volgende tips aanraden:

  • Albufera: vanaf hier kun je boottochten maken door de rijstvelden, waar de paellarijst wordt verbouwd. Je kunt de bus of auto nemen of er naartoe fietsen (is ongeveer 1,5 uur enkele reis). Meer aan met de boot bij het dorpje El Palmar en geniet van ‘n heerlijke paella 
  • Port Saplaya: iets ten noorden van Valencia vind je dit schattige havenplekje. Op de binnenplaats heb je een aantal kleine restaurantjes waar je lekker kunt eten 
  • Fort Xativa: iets ten zuiden van Valencia heb je Xátiva, hier vind je een fort met een prachtig uitzicht
  • En digital nomads in Valencia: ik ben jullie niet vergeten! In Ruzafa vind je verschillende leuke koffietentjes waar je ongestoord kan werken. Mijn favoriet is Artysana; ze hebben achteraan een aparte tafel waar al je mede-millenials zitten te werken. En ze hebben ook nog eens een tweede vestiging geopend vlakbij het strand, hiep hoi! 

Klaar voor je reis naar Valencia, maar geen zin om te veel uit te geven op reis? Download ons gratis e-book 'slimmer met je geld omgaan op reis'

Hebben we je overtuigd om Valencia op je bucketlist te zetten?

Nog even praktisch dan…
 
  1. Vraag een American Express Goldcard aan via deze link en ontvang 20.000 gratis punten die je kunt inzetten voor een gratis vlucht. Deze kaart kun je na een jaar beëindigen en in de tussentijd kan je extra punten sparen door met de creditcard te betalen
  2. Meld je aan via deze link voor Cashback XL. Boek je Booking.com-verblijf via deze link en ontvang een deel van de commissie terug. Geldt ook voor andere aankopen! 
  3. Bestel de Lonely Planet van Spanje op Bol.com en bereid jezelf voor
  4. Je levensstijl helemaal omgooien en als digital nomad naar Colombia? Dan mag je onze ultieme digital nomad guide niet missen! 
  5. Geen enkel reisverslag missen? Laat hieronder je e-mailadres achter en ontvang een automatische mail bij een nieuw reisverslag. Je kunt je hier altijd weer voor uitschrijven. 

deel dit bericht

Share on whatsapp
Share on email
Share on facebook
Share on twitter

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Ben jij klaar om locatie onafhankelijk te gaan werken en leven? Schrijf je – volledig GRATIS! – in op onze tips per mail 

Er is maar één iemand verantwoordelijk voor jouw leven en dat ben jij zelf. Zet daarom vandaag de eerste stap naar jouw droomleven. Je ontvangt na het invullen van het formulier meteen een bevestigingsmail mét eerste inspiratie-tip voor jouw toekomstige remote leven.