Koh Phangan

Koh Phangan: een eiland vol contrasten

Myanmar

Wij zijn Sander & Jody en hebben onze spullen en appartement verkocht, onze vrienden en familie gedag gezegd om de wereld rond te trekken.

Op thedutchnomads.nl schrijven we reisverslagen van de meest gave bestemmingen en delen we de leukste hotspots & lekkerste wereldse gerechten met je.

Buckets met sterke drank, bloemenkransen in het haar, neonkleurige kleding én dito verf-creaties over het hele lichaam. Ik heb het natuurlijk over Koh Pha Ngan, bekend en berucht vanwege de full moon parties. Iedere zelfgerespecteerde backpacker moet een keer het eiland hebben bezocht en zich hebben ondergedompeld in het feestgedruis. Maar naast alle feesten (van de maan die in iedere denkbare vorm voorkomt maken ze wel een feestje, zoals black- en half moon parties) blijkt het ook nog eens een prachtig eiland te zijn. Ga je naar Koh Pha Ngan, leef je dan zéker uit op een van de vele feestjes, maar ga ook zeker erop uit om het prachtige eiland te ontdekken. In dit artikel lees je alle bezienswaardigheden en must do’s op het eiland.

Koh Pha Ngan is meer dan alleen feesten

Eerlijk is eerlijk: wij behoorden tot dezelfde groep backpackers, begin 2018, die Koh Pha Ngan gingen bezoeken voor de beroemde/beruchte feestjes. Na een maand door Vietnam te hebben gereisd in december (geloof me, in het Noorden kan het dan best wel fris zijn!) dompelde we ons destijds letterlijk onder in een warm bad toen we arriveerden op Koh Phangan. Een heerlijke temperatuur, een top verblijf en leuke mensen om ons heen waren alle ingrediënten voor een lekkere, zomerse cocktail!

2 jaar later verbleven we er maar liefst 2,5 maand (!). Daarom kunnen we jullie voorzien van de leukste activiteiten en lekkerste hotspots om te eten. 

full moon party koh phangan

Ondanks dat het eiland zoveel meer heeft te bieden.. moet je ten minste één keer de full moon party bezocht hebben

Eten & drinken op Koh Pha Ngan

Oh, de Thaise keuken.. wij kunnen er geen genoeg van krijgen! Die lekkere (pittige) curries, geurige rijstgerechten en natuurlijk de smaaksensatie Pad Thai. Het liefst eten we dan ook local in Thailand, met af en toe een uitstapje naar een andere keuken. Hieronder delen we de lekkerste spots om te eten en drinken op Koh Pha Ngan. 

Harbour house

Laat je niet afschrikken door het bamboo-meubilair want hier kan je daadwerkelijk fantástisch eten. Alle bovengenoemde Thaise gerechten plus aanpassingen van wat jij lekker vindt. Eet je vegetarisch? Geen probleem! De kip wordt vervangen door tofu of groenten. Liever wat meer spice in je gerecht? Ook dat kan je doorgeven aan de kok. 

Niet voor niets zit dit restaurant iedere dag bomvol. Naast de traditionele gerechten kan je er ook terecht voor Westerse gerechten zoals salades, pasta’s, burgers en hotdogs (met als speciale editie de full moon-versie) en verschillende Thaise desserts.  

Ma Ma Thai

Naast Harbour house, zijn wij ook erg fan van Ma Ma thai. Dit wisselen wij doordeweeks graag af met Harbour house. Hier vind je weer nét andere Thaise gerechten, die zeker de moeite waard zijn. Probeer hier eens de rode curry. Ook hier zijn ze voor een lekker prijsje verkrijgbaar. De porties zijn overigens een stuk groter dan bij Harbour House (maar eigenlijk ga je nergens zonder honger weg)

Bubbas

Komt rijst of noodlesoup als ontbijt je neus uit? Geen nood! Bubbas op Koh Phangan is je redder. Kom op tijd, want in dit hippe Westerse tentje hangen ze met handen en voeten buiten. Bubbas is immens populair! 

Een eigen roastery, de koffie die over heel het eiland verkocht worden, lekkere ontbijtjes zoals chiapudding of de avocado toast én inmiddels een 2e vestiging is het een tentje dat niet te missen is. 

The World's End

Oef.. dat ik hier pas na ruim een maand vertoeven achter kwam! Wat een fantastisch tentje. Zoals je misschien weet ben ik (Jody) gevoelig voor gluten. Hier bakken ze echter hun eigen (glutenvrije) brood! Niet zo droog als een deurmat, maar oprecht lekker! Van panini’s tot baguettes en wraps. Lekker en ook nog eens zonder meerprijs. Can I get an AMEN?!

Chana Masala

Hou je van Indiaas eten? I totally feel you! Op de Pantip market vind je een vestiging van Chana Masala, maar ze hebben ook nog een apart restaurant in de buurt van Sritanu. Al het eten is helemaal vegetarisch en je hebt een supervolle kaart om van te kiezen. Mijn persoonlijke favoriet? Paneer butter masala met Jeera rice. 

eat.co

Ook lekker om een Westers ontbijtje te pakken. Flinke bordjes en de mogelijkheid om brood in te wisselen tegen een (ietwat droge) glutenvrije wafel. Het beleg er bovenop maakt echter alles goed. 

Fisherman's

In een luxe bui? Ga dan eten bij Fisherman’s! Van barracuda tot red snapper en alles er tussenin. Als visliefhebber moet je hier een keer gegeten hebben. De prijs ligt hier iets hoger dan gemiddeld, maar dat wordt ruim gecompenseerd met het eten dat je krijgt voorgeschoteld. Vergeet trouwens niet frietjes bij je gerecht te bestellen: je krijgt namelijk superdikke (ik denk eigen gesneden) lekkere friet. Om je vingers bij af te likken! 

fisherman's koh phangan

Secret mountain

De dag afsluiten met een (romantische) zonsondergang? Secret mountain is de place to be! De weg naar boven is best spannend, aangezien je vrij stijl naar boven gaat. Volg daarnaast de bordjes (zodra je in de buurt bent) i.p.v. Google Maps, anders raak je geheid verdwaald. Het uitzicht wat je ervoor terug krijgt is echter waanzinnig. Onder het genot van een lekker drankje zie je, met uitzicht over de bergen en jungle, de zon naar beneden zakken. Je kan er ook Thais eten, dat is prima, maar niet om over naar huis te schrijven. 

360 bar

Net boven Mae Haad Beach vind je de 360 bar. En wauw, de naam liegt er niet om: wat een prachtig uitzicht biedt deze bar bovenop de berg met een 360 uitzicht over zee! Net als bij secret mountain heb je hier een hoog uitzicht over de zee en bergen. Ook hier is de weg vrij spannend. Wil je hier zonsondergang bekijken? Zorg dan dat je op tijd bent, het is namelijk een hele populaire spot! 

Met de scooter Koh Pha Ngan verkennen

Laat ik 1 ding vooropstellen: als je niet gewend bent om in Nederland scooter te rijden, raad ik het je niet aan om in Koh Pha Ngan een scooter te huren. Koh Pha Ngan heeft veel natuur en is erg bergachtig, waardoor zelfs de meest doorgewinterde scootercoureur af en toe peentjes zweet in het gevarieerde landschap.

Wanneer je jezelf eenmaal onoverwinnelijk voelt op de scooter zoals Max Verstappen in zijn raceauto over het parcours vliegt, is het een prachtig eiland om te verkennen. Ik geef je een aantal tips van verschillende Koh Phangan bezienswaardigheden en andere pareltjes die je zéker niet over het hoofd mag zien wanneer je gaat rondtouren.

Het noorden van Koh Phangan

Bij Subsavet Village (de accommodatie waar wij 2,5 maand verbleven) vervolg je de hoofdweg naar boven, richting het noordoosten van het eiland. Gedurende de tocht rijd je tussen de prachtige natuur, hoge bomen en palmbomen. 

Than Prawet Waterfall

Niet heel bijzonder als je al meerdere watervallen hebt gezien in Azië, maar wel leuk om even te stoppen. Bij de ingang vind je een oud Thais mannetje die tevens blind is en waar je wat eten en drinken kan kopen. Hij leeft van deze inkomsten en is ontzettend vriendelijk (tot op het nederige af). Koop dus zeker wat bij deze lieve man voordat je de waterval gaat bekijken. De waterval is slechts een klein stukje lopen, dus ook als je van nature geen slingeraap bent, kan je ‘m prima bezoeken.

Thong Nai Pan Yai Beach

Vervolg je weg naar verder naar het Noorden en maak een stop bij Thong Nai Pan Yai Beach. Een prachtig strand om even bij te komen, vanaf boven op de berg kan je ook prachtig over de zee en het strand kijken. Tevens ons lievelingsstrand: wij gingen hier bijna ieder weekend naartoe. 

Ultiem eilandleven: schommelen aan een boom op Thong Nai Pan Yai Beach

Het zuidoosten van Koh Pha Ngan

Haad Rin

Het mooie (authentieke) aan Koh Pha Ngan is, dat je niet zomaar overal met de scooter kan komen. Veel groen is nog aanwezig op het eiland waardoor je de weg terug moet nemen om naar het Zuid-Oosten te gaan, er is dus geen shortcut route. Ga met de scooter naar Haad Rin (het strand waar de full-moon parties worden gehouden) en geniet van de prachtige uitzichten. Let op: De wegen zijn hier erg stijl en er zijn veel bochten. Twijfelen is dus geen optie. Het is gas open en gaan. Met een beetje geluk zie je een aap door de bomen slingeren.

Haad Rin zelf is leuk om even door heen te lopen, maar buiten de dronken backpackers weinig te zien. Op het zuidelijkste strand van Haad Rin schijn je soms te kunnen surfen. Het enige strand met hoge golven. Hebben wij hier zelf geen ervaring mee. Op de terugweg van Haad Rin zagen we een leuk tentje om te lunchen, boven op een berg langs de weg. Je ziet het gelijk liggen en het heeft prachtige vergezichten over zee. Stop hier even voor een late lunch of een snelle snack.

Baan Tai

Beiden keren dat wij op Koh Pha Ngan verbleven, lag onze accommodatie in Baan Tai. Hier vind je enkele restaurantjes en barretjes, langs een drukke weg. Wat ons betreft een prima ligging met gemakkelijke uitvalsbasis naar de zee, Thong Sala en Haad Rin. 

Thong Sala

De “hoofdstad” van Koh Pha Ngan is Thong Sala. Hier kom je aan met de ferry. Je vindt hier verschillende restaurants, scooterverhuur en ander vertier. 

Thong Sala Saturday Night Market

Ook is iedere zaterdag tussen 16.00 – 22.00 de zaterdagmarkt van Thong Sala, direct voor de haven. Onze persoonlijke voorkeur heeft de andere night market, maar het is leuk om hier een keer overheen te lopen. 

Pantip market

De Pantip market vind je dagelijks in Thong Sala. Naast de standaard Thaise lekkernijen vind je hier ook een Indiaas standje met lekker eten en andere gerechten zoals Italiaans of Japanse Sushi. Sluit af met gerold ijs. Het is er druk, dus probeer op tijd te gaan ‘s avonds om rustig te kunnen zitten (rond 18.00). 

Phangan food court

Vlak voor de eenrichtingsweg naar Thong Sala, vind je de Phangan food court. Ook hier vind je verschillende eettentjes, waar voor ieder wat wils te vinden is. Het voordeel van deze markt is dat ‘ie niet zo druk is en je daardoor sneller een plekje vindt om rustig te zitten en te eten. 

Het noord/westen

Aan de westkant van het eiland zijn prachtige stranden en een heldere zee. Vergeet daarom zeker niet je snorkelset mee te nemen om de onderwaterwereld van dit Zuid-Thaise eiland te ontdekken.

Zen Beach

Wil je echt even ZEN worden? Dan raad ik zen-beach zeker aan! De weg ernaartoe, vanuit Thong Sala is zeker de moeite waard. Vlak en meteen langs de zee.. heerlijk uitwaaien! 

Zen beach is een klein strandje dat nog niet is ontdekt door massa’s toeristen. Je vindt er 2 eettentjes en een handjevol toeristen op het strand. Aan het begin van het strand kan je lekker op een handdoekje chillen, alleen is er helaas niet zoveel schaduw.

Ben je een echte dare devil en weiger je tan lines op je lijf te krijgen? Als je verder doorloopt kan je in het nudisten-gedeelte je helemaal uitleven. 

Het hele eiland ademt overigens een “hippie-sfeer”. Met name rondom Zen beach is dit duidelijk voelbaar. In verhouding tot de rest van het eiland vind je hier veel “vegan” en andere westerse tentjes en een lekkere, relaxte sfeer. 

Srithanu & Haad Yao

Twee plaatsen die populair zijn onder reizigers. Snappen wij wel! De eerste keer dat we in Koh Pha Ngan waren, kenden we dit gebied niet. In beide plaatsen heb je veel plekjes om te eten en te drinken. Van local tot Westers. Ook veel vegan tentjes om je innerlijke zelf te voeden. Deze gebieden zijn wel wat meer hippie dan de andere plekken. 

Secret beach

Secret beach is een prachtige plek met kraakhelder water. Het strand loopt geleidelijk af waardoor het ook ideaal is met kinderen of wanneer je lekker wilt zitten in het water. Vergeet je snorkelset niet op dit strand! 

Bottle Beach

Je kunt hier alleen per boot of door middel van een hike van 1,5 uur te maken komen. Na die hike heb je die frisse duik in de zee ongetwijfeld verdiend! Wij hebben deze plek zelf overgeslagen, maar laat ‘t vooral weten als jij er wel betn geweet! 

Feestjes op Koh Phangan

Last but not least: de feestjes op Koh Phangan. Want hoewel het eiland prachtige plekjes heeft, hoort een feestje op z’n tijd hier er absoluut bij. Ik vertel je graag meer over de feestjes waar wij zijn geweest. 

Full moon party

Tja, je kunt natuurlijk niet op Koh Phangan zijn geweest zonder de Full moon party te hebben bezocht. Het strand van Haad Rin verandert in één neonkleurige boel door alle verf en gekleurde kleding die iedereen draagt. Ergens in de jaren ’80 begon een groepje mensen spontaan te feesten op dit strand tijdens volle maan, omdat het licht zo helder scheen. Deze traditie is nooit meer gestopt en inmiddels  beroemd (en berucht) als een van de spectaculairste feestjes. 

full moon party

In tegenstelling tot wat de meesten denken, is de fullmoon party gratis. Je betaalt alleen 100 baht voor een bandje bij de ingang. Het beste kan je met een taxibusje rijden: die rijden constant op en af van en naar de feestlocatie. Ook de drank is er zeer goedkoop: al voor de ingang kan je buckets kopen met drank (sterke drank + mixdrankje) voor slechts 150 baht (ongeveer 4,50). Geloof me: als je twee buckets op krijgt, ben je een stoere jongen of meid. Je kan deze bucket (samen met al het waar dat je bij de 7eleven voor de ingang koopt) gewoon mee naar binnen nemen). Ook binnen de poorten van de full moon zijn de prijzen dikke prima: tussen de 200 en 250 baht voor een bucket. Laat jezelf onderdompelen in het feestgedruis en geniet van de full moon party. 

Half moon party

Waarom alleen feesten bij een volle maan, als je de maan in al z’n vormen kan vieren? Half moon, black moon en shiva moon zijn andere feesten. Wij zijn twee jaar geleden naar de half moon party gegaan. Dit feest vindt iedere twee weken voor én na de full moon party plaats. In tegenstelling tot de full moon feesten is dit feest dan weer niet gratis. Dit feestje vindt plaats in de jungle, tegenover de Jungle Experience (feestje voorafgaand aan de full moon party). Aan de deur betaal je 2.000 baht (56 euro) in 2020. Vaak bieden locaties wel iets betere prijzen als je ze vooraf koopt. Ook de drank is hier een stukje duurder. Persoonlijk vond ik de muziek ook een stuk minder leuk. (Maar als jij van een soort van psychedelische trance houdt dan is dit helemaal jouw feestje. 

Rasta Home

Iedere vrijdag kan je je billen schudden bij Rasta Home. Ben je digital nomad? Dan is het leuk om vooraf aan te schuiven bij een Nomad Dinner (zoek op Facebook naar de “Koh Phangan Digital Nomads group” en u zult vinden) om daarna de avond af te sluiten bij deze tent. Een keer snuiven en je bent al high van alle wiet, maar de sfeer is erg gezellig. Een band treedt live op en voorziet je van allemaal Bob Marley-waardige muziek. Een klein stukje Jamaica in Koh Phangan. Achteraf honger? Bij de uitgang staat het vol met zoetigheden zoals chocoladetaart en cheesecake, dus hier kan je geluk niet op.  

Hollystone

Iets minder bekend bij de backpackers: maar leuk als je wat langer op het eiland bent. Hollystone ligt middenin de jungle en je kunt hier iedere zaterdag de hele nacht dansen. De muziek vond ik wat minder (techno) maar ondanks de muziek had ik hier een leuke avond. 

Daarnaast kan je op zaterdag naar Eden toe. Zijn wij niet geweest omdat we ‘t nogal een onderneming vonden. Je kan namelijk per taxi (lees: hobbelige rit door de jungle) of per boot naar het afgelegen strand toe. De meesten blijven hier tot zonsopgang om vervolgens weer terug te gaan. Ben je hier wel geweest? Deel dan zeker je ervaringen met ons in de comments. 

Art of living & Loi lay

Iedere zondagavond kan je vullen met een avondje Art of living en Loi lay. Art of living is een pre-party, bij een barretje in een afgelegen steegje. Daarna verschuif je zo’n 500 meter en ga je naar Loi lay: een drijvende bar op een boot. 

Koh Pha Ngan: de ideale reisbestemming?

Ik ben positief verrast door het eiland Koh Pha Ngan. Waar ik vooraf vreesde dat het ’t Lloret de Mar van Thailand zou zijn, is me dit alleszins meegevallen. Het eiland heeft voldoende natuur wat onaangetast is. Laat je als gezin zéker niet tegenhouden door de (beruchte) naam van het eiland, er zijn voldoende heerlijke plekjes om de rust op te zoeken en lekker met de kinderen erop uit te gaan. 

deel dit bericht

Share on whatsapp
Share on email
Share on facebook
Share on twitter

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *