eten in playa del carmen

Eten (en drinken) in Playa del Carmen (Mexico): de ultieme foodguide!

Myanmar

Wij zijn Sander & Jody en hebben onze spullen en appartement verkocht, onze vrienden en familie gedag gezegd om de wereld rond te trekken.

Op thedutchnomads.nl schrijven we reisverslagen van de meest gave bestemmingen en delen we de leukste hotspots & lekkerste wereldse gerechten met je.

Als je aan Mexico denkt, dan denk je waarschijnlijk aan muziek op straat en taco’s. En eerlijk is eerlijk: daar is niets aan gelogen. Arriveer je in Playa del Carmen, dan ervaar je waarschijnlijk iets minder het ‘echte Mexico’. De stroom aan Amerikaanse toeristen en (tja, we moeten eerlijk zijn) de architectuur is niet bepaald om over naar huis te schrijven. Maar door de internationale invloeden vind je tal van restaurants. Gelukkig hoef je niet bang te zijn dat je geen traditionele Mexicaanse maaltijd kunt vinden; die zijn er óók genoeg als je maar even de massa vermijdt. Wij delen graag onze food hotspots met jou – zowel Mexicaans én de internationale keuken. 

Over de Mexicaanse keuken

Misschien denk je bij de Mexicaanse keuken aan vetgevulde enchiladas met lading kaas eroverheen. En hoewel dat beeld deels klopt, is de typische Mexicaanse keuken wat simpeler. De plaatjes die jij voor je ziet zijn waarschijnlijk de Texmex gerechten: Mexicaanse gerechten met een Amerikaanse twist (lees: veel en vet). Overigens doen de Mexicanen qua lichaamsomvang niet onder voor Amerikanen: iedere maaltijd (ook het ontbijt) wordt vergezeld met een fles cola en taco (deegbal) en homp vlees erop. Voedzaam komt bij veel Mexicanen niet voor in het woordenboek. 

Wil je in de regio van Playa del Carmen typisch Mexicaans eten? Ga dan naar een taqueria toe. Het kan voor de niet-vleeseters (hear, hear!) best een uitdaging zijn om een maaltijd zonder vlees te vinden. Maar na het lezen van dit artikel hoef je geen honger meer te lijden als je neerstrijkt in Playa del Carmen. 

vistaco's in playa del carmen

Vistaco’s zijn nooit een slecht idee 

De Mexicaanse gerechten in Taqueria's

Bij taqueria’s vind je voornamelijk taco’s, enchilada’s, burrito’s en quesadilla’s. Dat zijn tortilla’s van mais- of tarwemeel die allemaal net op een andere manier worden opgevouwen. Een soort origami voor wraps. De afwisseling per gerecht vinden wij minimaal en daardoor is de typische Mexicaanse keuken niet erg uitgebreid en zeker niet geschikt om iedere dag te eten. En vlees, véél vlees. Best een uitdaging als niet-vleeseter. Tot slot zijn er twee keuzes die je in je oren moet knopen: salsa verde en salsa roja (groene en rode saus). In mijn belevingswereld is groene saus milder dan rode saus. Maar man, dat is dus hier niet het geval 🔥.. ga voor safe en kies de rode saus (en geloof me, als aanbidder van chilipepers ben ik écht wel wat gewend). 

Handig om te weten:

  • Taco’s: kleine wraps (meestal gemaakt van maismeel) en vaak gevuld met vlees. De ‘taco el pastor’ is niet ingezegend door de plaatselijke pastoor, maar wordt voorzien van verschillende soorten varkensvlees. Dit is de standaard street food maaltijd. Gelukkig vind je in restaurants steeds vaker vis- of vega taco’s.
  • Enchilada’s: opgevouwen taco’s (mais- of tarwelmeelmeel) die in een saus baden. Dit kan je niet als streetfood bestellen maar wel vaak in een taqueria
  • Quesadilla’s: dit zijn mais- of tarwemeel wraps gevuld met kaas (en eventueel aangevuld met bijvoorbeeld champignons of kaas). Het perfecte maal om als niet-vleeseter op straat te halen als je even snel iets uit het vuistje wilt eten
  • Burrito’s: de grote broer van bovenstaande gerechten. Wordt gemaakt in grotere wraps (dus altijd tarwemeel wraps) en het is een cadeautje om op te eten. Rijst, bonen, avocado, ei, tomaat: je kunt het zo gek niet bedenken en het smaakt top.
  • Chilaquiles: wij noemen het gewoon nachochips uit de oven. Maar dan zit er -buiten de toppings om- nog die verrèkes hete rode of groene (habaneropeper!) saus op. 
vega en vistaco's in playa del carmen

Een bonte verzameling aan vis- en vega taco’s

Typische Mexicaanse restaurants in Playa del carmen

Hieronder dus een opsomming van verschillende taqueria’s of taco stands. Min of meer bieden zij dus hetzelfde aan, maar ik zal de highlights per restaurant met je delen. 

Foodtrucks

Loop weg van de zee, weg van fifth avenue. Leuk om op ‘fifth’ je een avond te vergapen, maar daar vind je alles wat niet Mexicaans is. Loop in plaats daarvan naar de 30th avenue en beleef het echte Mexico. Hier vind je namelijk om de haverklap foodtrucks. De meesten bieden allemaal hetzelfde aan: taco’s. Als niet-vleeseter is dat soms lastig, want vlees is ongeveer het enige waarmee ze ‘n taco vullen. Toch heb ik een goede hack, want bij veel taco foodtrucks heb je ook nog kommen met bijgerechten waarmee je je taco gaat vullen. Verwacht gekke fronsen en ongemakkelijke stiltes, want geen vlees eten is hier hetzelfde als met blote schouders door het Vaticaan lopen. Kan niet. Toch deed ik het: lege taco’s vullen met ui, tomaat, bruine bonen en cactus (ook wel ‘nopales’, probeer het maar eens.. smaakt goed!). 

Groenteboer

Op de splitsing van av. 35 en calle 4 nte vind je een groentekraam waar je naast groenten ook lunchgerechten zoals torta’s, salades en chilaquiles kan kopen. Het zat bij ons op de hoek dus waren wij er regelmatig te vinden. Helaas staat het niet op Google maps en staat er ook geen naam op, dus je moet het met deze instructies doen ;-). Ook zit er nog een grotere groenteboer (hier kan je echt alleen groente en fruit kopen) tussen 25 av en calle 2 nte in, ook een bezoekje waard. 

chilaquiles bij de groentenboer

chilaquiles bij de groentenboer

El Fogón

Oh, een must om naartoe te gaan. Er zitten drie vestigingen in de stad. En onze favoriet is die op Calle 6 / Avenida 30. Verwacht hier geen uitgebreide tafelsessie, want het is er altijd druk en ze zijn erop gericht om je te laten eten en daarna de tent uit te vegen. Maar ondanks de drukte en lichte hysterie blijft het personeel super vriendelijk en krijg je flinke porties. Als je net als ik geen vlees eet, bestel dan de “Alambra Vegetariano”. Een bord vol met groenten en losse tortilla’s erbij. Je schept zelf je tortilla’s vol en laadt ze naar binnen. En vergeet die hete saus niet af te blussen met een margarita. 

Las Ollas Calientes

Verwacht geen enthousiast welkomscomité bij binnenkomst. Dan kan je overigens bij veel Mexicaanse restaurants in Playa del Carmen wel vergeten. O, en draag kleding die gewassen moet worden. Want na hier een kwartiertje te hebben gespendeerd (veel langer zal je er niet zitten) ruikt het alsof je zelf op de barbecue hebt gelegen. Het heeft zo z’n charme, zullen we maar zeggen. 

El Muelle de Chema

Een soort Mexicaans restaurant 2.0. Ze hebben aandacht besteed aan de inrichting en de menukaart laat meer zien dan alleen taco’s en enchilada’s. Om de grote honger te stillen kies je voor breaded fish (gepaneerde vis die groter dan je bord zelf is) en anders raad ik je de “Pescado Veracruzana” aan (de vis uit Veracruz). Ik gok dat ‘ie niet echt is gevangen in Veracruz en hierheen is vervoerd, maar het is natuurlijk leuk voor het verhaal. Verder moet je hier een cocktail pakken en als echte ingeburgerde Mexicaan kies je dan natuurlijk voor een Margarita. Kost maar 60 pesos (nog geen 2,50 voor een flinke vaas), een no-brainer!

Cerveceria Chapultepec

Spotgoedkoop. Je zou het bijna niet zeggen, want de verschillende vestigingen zitten op A-locaties in Playa del Carmen. Alle gerechten op de kaart zijn 23 pesos, net zoals de cocktails. Ga je voor een ‘duurdere’ mixdrank zoals Gin tonic, dan betaal je 39 pesos (nog geen 2 euro). Je krijgt dan los de gin en tonic, waardoor je ziet dat er niet wordt ‘geknoeid’ met de hoeveelheden. Toch denk ik stiekem dat ze een en ander aanlengen, aangezien ik na 5 gin tonics nog prima het alfabet van z naar a kon opnoemen. Maar ach, voor de prijs kan je het niet laten. Een prima tent om te borrelen en wat kleine hapjes te eten. 

Enchilada’s in groene (pittige) saus

Verder nog een aantal Mexicaanse restaurants die goedkoop zijn, lekker Mexicaans eten aanbieden en een kleine “upgrade” zijn ten opzichte van de traditionele taqueria’s, maar waar we niet heel veel extra’s over te zeggen hebben:

  • Calemar De La 10
  • Mar y Tierra
  • Zitla (ook leuk met een liveband en ‘s avonds een drankje drinken)

Westerse restaurants in Playa del Carmen

Je hebt even geen zin in Mexicaans eten. We get it, echt. Want af en toe komen die taco’s, enchilada’s, burrito’s en chilaquiles je de neus uit. Daarom heb ik een aantal restaurants voor je op een rijtje gezet waar je ook prima kan eten. 

"Belgische Frit"

We moesten twee keer knipperen met onze ogen toen we deze frietkar zagen. Stond daar nou de Belgische vlag op en aan de zijkant “belgische frit”? Bingo! Laat het nou precies een week daarvoor zijn geweest dat ik een enorme zin had in een puntzakje friet, dus deze moest ik een keer proberen. Op het moment dat ik ‘m tegenkwam had ik net gegeten, maar een paar dagen later waagde ik de gok. Toen we er aankwamen stond er een ander Westers-ogend stel en na een aftastende “hoi” bleken het ook Nederlanders te zijn (what else). We bestelden een puntzakje en waanden ons even in België. De snackies mag je wat mij betreft linea recta overslaan, want die hebben geen enkele overeenkomst met de roemruchte frikandel of bitterbal (de kaasbitterballen waren – als je geen verwachtingen hebt – overigens wel prima).

belgische frietkar in Playa del Carmen

Panneria

Ren jij (net als ik) bij de gedachte aan gluten ook linea recta naar het kleinste kamertje in huis? (sorry not sorry for sharing) Dan is panneria écht jouw place to be! Want hé, glutenintolerant of niet, we all love een goede taart op z’n tijd. En bij panneria heb je een groot gedeelte aan GLUTENVRIJE TAARTEN! En dan niet van die taartbodems waarmee je de verf van de trap kan afschuren, maar een prima alternatief op de standaard glutenbom. Ook als je vegan eet is dit de uitkomst: de taarten bevatten geen dierlijke ingrediënten. Racen maar! (En dan bedoel ik naar Panneria, niet naar het toilet)

Bajo Café

Hoewel Playa del Carmen steeds hoger klimt op de ranglijsten van onder andere nomadlist, zijn er helaas weinig co-workingcafé’s. Of ze zijn hartstikke duur (maar misschien komt dat omdat wij Aziatische prijzen gewend zijn.. maar ik ga niet 150 ekkies per maand betalen en dan nog steeds krom zitten omdat er geen fatsoenlijke stoelen zijn). Bajo café is een prima alternatief. Luid, dat zeker. Maar met een noise cancelling headphone kom je een heel eind. Pro-tip: links achter de bar heb je ‘n relatief rustig hoekje, mét stopcontact. Maar zolang ik hier nog zit, graag niet confiskeren 😉. Kom meteen om 8 uur om een goede plek te bemachtigen, later op de ochtend wordt het drukker.

Bajo heeft ook een uitgebreide drank- en eetkaart én het is errrrrug betaalbaar. Waan je in tropische sferen met een van hun smoothiebowls of kies gewoon een simpele enchilada. Voor ieder wat wils. 

Chouxchoux

Vlakbij Bajo café vind je Chouxchoux, ook een prima barretje om even te werken. De stoeltjes zitten voor geen meter, dus gebruik het een paar uur als afwisseling. Ook hier is het redelijk druk dus een noise cancelling koptelefoon is geen overbodige luxe. Ik eet zelf geen eieren en brood en daar bestaat driekwart van de menukaart uit. Ik hou het hier dus alleen bij drankjes. 

The Pitted Date

In tegenstelling tot Chouxchoux en Bajo café staat hier de muziek niet op standje hysterisch en kan je iets rustiger werken. In dit café vind je veel vegan opties en zijn er ook nog een aantal glutenvrije gerechten. In verhouding met de andere café’s moet je hier iets dieper in de buidel tasten. Voordeel: het zit vlakbij het strand, dus je kan je calorie-overschot er gelijk weer afzwemmen. 

Bio-Natural

Ben je alle vettigheid beu? Laad dan de innerlijke mens op bij Bio-Natural. Je zit er lekker in de schaduw aan de tenth terwijl je je een van je healthy bowls langzaam oplepelt. En ze hebben er ook lekkere taartjes! 

taartje bij bio-natural

Bio-Organicos

Niet te verwarren met Bio-Natural, want het is een ander restaurantje. Maar met dezelfde gezonde bowls (deze heeft lichtelijk mijn voorkeur) en een bijbehorende winkel waar je allemaal natuurlijke producten kunt kopen. 

Curry mais tortilla's

Curry mais tortilla’s, een traditioneel gerecht met gezonde twist van Bio-Organic

Ostería

Menig Italiaan likt z’n vingers af bij de kookkunsten van de kok van Osteria. Maar echt. Als we hierheen gaan, zien we veel Italianen aan tafel zitten. En dat kan maar een ding betekenen: dat het eten bloody good is. De rechthoekige pizza’s die je kan combineren (en met twee personen van kan eten), de gnocchi’s, pasta’s.. mmmm. En ja: ze hebben ook glutenvrije penne. Win-win! 

Don Chendo

Heb je zin in ‘n glutenvrije pizza? Dan zit je goed bij Don Chendo. Let op: ze hebben deze pizza’s alleen op vrijdag. Stuur vooraf je vraag via Messenger op Facebook om er zeker van te zijn dat er nog een bodempje voor je klaarligt. Verder kan je hier verschillende pasta’s eten en een Chicago style pizza (eentje met een hoge rand – niet glutenvrij). 

Tom Yam Gong Thai food

Mis je af en toe net als wij de Thaise keuken? Snappen wij helemaal. De goedkoopste (en beste) Thai die wij ontdekten is Tom Yam Gong Thai food tussen 2/4e calle en avenida 15. De curry’s.. de pad thai.. wij kunnen er geen genoeg van krijgen. We hebben ook andere Thaise restaurants getest (Mae thai is prima, vermijd Po thai), maar die konden wat ons betreft niet tippen aan dit restaurant. 

Ergo Food Fresh Healthy

Als je in Mexico bent, moet je tenminste één keer Venezolaans eten. (Als je het nog niet doorhad, dit is sarcastisch bedoeld). Toch zou ik een uitzondering maken voor Ergo Food Fresh Healthy. Hier vind je een aantal foodtrucks en een paar tafeltjes in de buitenlucht. Bij bovengenoemde foodtruck vind je overheerlijke arepa’s die, zoals je misschien al had geraden, uit Venezuela komen. Ze maken ze vers, dus denk niet een snelle lunch hier te pakken (maar gelukkig is alles in Mexico “mañana mañana” dus dat komt vast wel goed). Ik ga er meer niet over vertellen: ga er gewoon heen! 

arepas

Deze vega arepa is het proberen meer dan waard. Maar daarnaast vind je hier ook nog een aantal andere foodtrucks

Sushi Uno

Op “Calle Consituyentes” vind je deze sushi-zaak. En nu komt de aap uit de mouw waarom wij deze plek dikke prima vinden: vóór 19.00 krijg je drie sushi-rollen voor de prijs van twee. Ook al zijn we niet vaak in Nederland te vinden, er stroomt dus nog duidelijk Nederlands bloed door onze aderen. Op voorhand dachten we dat dit nooit voldoende was voor twee personen, maar niets bleek minder waar. En niet alleen de prijs, maar vooral de gefrituurde garnaal-rollen zijn een dikke must om te eten (mits je vis eet / van vis houdt natuurlijk). 

Heb jij nog nog goede tips voor eten en drinken in Playa del Carmen? Laat het achter in de reacties.. ik ben benieuwd. Wil je op de hoogte blijven van meer tips over de hele wereld? Schrijf je dan hieronder in. Je ontvangt dan een mail wanneer er een nieuw artikel is gepubliceerd. 

deel dit bericht

Share on whatsapp
Share on email
Share on facebook
Share on twitter

Eén reactie

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *